Riesgo de “zarandear” a los bebés

junio 29, 2009 en 3:48 pm | Publicado en Cuidado del bebe | Deja un comentario
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La Organización Mundial de la Salud alerta sobre el maltrato infantil. Los “sacudones” a bebés pueden causar graves daños, provocados principalmente por la delicadeza del cerebro y el escaso desarrollo de los músculos del cuello.

bebe llora

En un reciente informe, la Organización Mundial de la Salud alerta sobre una forma de maltrato infantil que no es reconocible al instante, pero cuyas consecuencias pueden ser graves. A falta de tratamiento, médicos australianos están tratando de mejorar su diagnóstico y coinciden en que la atención debe ponerse en la prevención.

Si las lesiones no tienen explicación médica, el bebé puede ser una posible víctima del ‘síndrome del niño maltratado’, un tipo de maltrato infantil que consiste en el zarandeo violento de un lactante. Según el Dr. Kieran Moran, pediatra forense del hospital infantil de Sydney, los bebés son víctimas de zarandeo violento sobre todo en su primer año de vida, ya que es en este período cuando suelen llorar de forma inconsolable y cuando los padres y cuidadores más se frustran. De hecho, la mayoría de los casos de traumatismo craneoencefálico por maltrato se dan en bebés de seis a ocho semanas, que es cuando más lloran.

Según los médicos, la consistencia de los cerebros de los bebés de muy corta edad es semejante a la gelatina no cuajada. Las bruscas fuerzas de aceleración y deceleración del zarandeo violento pueden hacer mucho más daño al tejido y los vasos sanguíneos cerebrales que un golpe directo en la cabeza como consecuencia de una caída desde poca altura. Según el Dr. Moran, “Puede parecer que el zarandeo es la opción que probablemente cause menos daños, pero posiblemente sea al contrario, ya que los bebés son particularmente vulnerables debido a la delicadeza de su cerebro y al escaso desarrollo de los músculos del cuello.”

La expresión en inglés shaken baby syndrome (“síndrome del bebé sacudido”) se utilizó por vez primera en la década de 1970, pero en el hospital infantil de Sydney ya no se usa, aunque los pediatras continúan usándola de forma poco imprecisa. Se usan más habitualmente expresiones como traumatismo craneoencefálico por maltrato (abusive head trauma en inglés) o lesiones cerebrales infligidas por traumatismo (inflicted traumatic brain injury en inglés).

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Uno de cada 10 bebés crece con el cráneo irregular por mala postura

junio 28, 2009 en 7:46 pm | Publicado en Cuidado del bebe | 1 comentario
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La deformación puede corregirse en los primeros meses de vida con un casco ortopédico especial. La clave, que la familia lo detecte a tiempo para consultar al pediatra.

casco ortopedico

El miedo al síndrome de la muerte súbita del lactante, y su relación con el hecho de que muchos bebés dormían boca abajo, propagó hace más de 20 años el mensaje de que las familias evitaran colocar al niño en esa postura: lo mejor, dijeron los pediatras estadounidenses, es que los recién nacidos duerman boca arriba o de costado. De aquel mensaje, acatado en todo el planeta, surgió una alteración colateral que va en aumento: uno de cada 10 bebés españoles crece con el cráneo oblícuo, aplastado en el costado favorito del niño a la hora de dormir, y claramente antiestético porque pierde su redondez simétrica.

La deformidad, que en ocasiones es muy evidente, debe corregirse en el primer año de vida, cuando el cráneo del bebé aún es moldeable. Esa rectificación se consigue obligando al niño a dormir en posturas que presionen la zona del cráneo que empezaba a abombarse, o colocándole un casco ortopédico, especialmente diseñado para frenar la malformación y facilitar que el cráneo reinicie un crecimiento esférico. Ambas medidas son incruentas, eficaces e indoloras, pero resultan inútiles si se aplican pasados los 18 meses de vida, cuando el cráneo ha dejado de ser cartilaginoso y dúctil.

Muy pocos pediatras conocen el fenómeno o saben detectarlo en sus inicios y apenas existen pautas médicas para corregir la deformidad, que debe empezar a tratarse cuando el bebé tiene tres o cuatro meses.

“Es un problema muy frecuente y que va en aumento porque se sigue poniendo a dormir boca arriba a los niños”, afirma Ramon Navarro, neurocirujano del Hospital del Mar de Barcelona. Los padres que lo detectan tienen que actuar rápidamente. Si no se corrige bien, la plagiocefalia puede causar estrabismo o mala oclusión de la dentadura, en especial si las dos orejas no quedan alineadas”.

El “estres laboral” en la gestación y su relación con el bajo peso al nacer

junio 26, 2009 en 7:42 pm | Publicado en embarazo | Deja un comentario
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Un reciente estudio determinó que mujeres con altos niveles de estrés durante los primeros meses del embarazo, serían más propensas que otras a dar a luz a un bebe de bajo peso. 

bebe

En un estudio realizado en Holanda, los investigadores hallaron que aquellas embarazadas que decían haber tenido altos niveles de estrés laboral durante el primer trimestre del embarazo tendían a dar a luz a bebés más pequeños.

En promedio, esos recién nacidos pesaban unos 71 gramos menos que los bebés de las mujeres con menos estrés laboral, mientras que el riesgo de tener un bebé “pequeño para la edad gestacional” era un 50 por ciento más alto.

Esos efectos eran más notorios si la madre tenía una semana laboral de 32 horas o más, publicaron los investigadores en American Journal of Public Health. Entre esas mujeres, el peso al nacer de sus bebés era más de 141 gramos más bajo que el de los niños de las pacientes con menos estrés laboral y semanas de trabajo más cortas.

Tenían también el doble de riesgo de dar a luz un bebé pequeño para la edad gestacional. El estudio definió “alto estrés laboral” como aquel trabajo con grandes demandas (ya sea con estrés físico elevado, demanda mental muy pesada o presiones de tiempo) y poca oportunidad de controlar la forma de trabajo.

Esa tensión es frecuente en las ocupaciones con bajos ingresos, señaló el equipo dirigido por la doctora Tanja G.M. Vrijkotte, de Academic Medical Centre Amsterdam. Aun así, la relación entre el estrés laboral y el peso al nacer se mantuvo cuando los autores tuvieron en cuenta el nivel educativo de las participantes y otros factores.

Para el equipo, es probable que el estrés crónico tenga alguna importancia. Estudios previos habían sugerido que altos niveles de las “hormonas del estrés”, como el cortisol y la norepinefrina, pueden alterar el desarrollo fetal, especialmente en el primer trimestre de la gestación.

La buena noticia, señalaron los autores, es que trabajar durante el embarazo pareció no tener efecto sobre el peso del bebé al nacer en la mayoría de los embarazos. Sólo el 4 por ciento de las articipantes sufrió altos niveles de estrés laboral y tuvo semanas de trabajo más prolongadas.

De todos modos, el equipo destacó que esos números pequeños no implican que se deba “ignorar” a las mujeres en esos trabajos.

Mientras que muchas mujeres modifican la carga laboral recién en el último trimestre del embarazo, el equipo concluyó que los nuevos resultados sugieren que algunas deberían hacerlo mucho antes.

Los bebes amamantados son más inteligentes

junio 25, 2009 en 7:21 pm | Publicado en Descubrimientos | Deja un comentario
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Así lo demuestra un estudio presentado recientemente. En esta nota, las principales conclusiones a las que arribaron los expertos.

bebe amamantando

“Los bebés que reciben leche materna en sus primeros meses generalmente tienen mejores notas que los que se alimentan con biberón”, aseguró un estudio publicado por la revista Journal of Human Capital.

“Su mejor rendimiento escolar básico también se traduce en mayores posibilidades de buenas calificaciones en los estudios secundarios y en la universidad”, agregó la revista.

El estudio, realizado por profesores de la Universidad Americana y de la Universidad de Colorado, analizó el rendimiento de 126 niños que fueron amamantados con un número similar alimentado solo con biberón.

Según los científicos, la investigación determinó que por un mes de lactancia esos niños registraron un mejor rendimiento medio en la escuela secundaria de 0.019 puntos.

Por otra parte, las probabilidades de lograr el ingreso a la universidad aumentaron también en una media de 0.014 puntos. “Los resultados de nuestro estudio sugieren que los beneficios intelectuales y de salud (de la lactancia) pueden tener como resultado beneficios educacionales de largo plazo para los niños”, señaló Joseph Sabia, de la Universidad Americana y uno de los autores de la investigación.

Buena razones para usar chupete

junio 24, 2009 en 11:00 pm | Publicado en Descubrimientos | Deja un comentario
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A pesar de que se creía que el uso del chupete disminuía la lactancia, un estudio hoy demuestra lo contrario. Además, se corroboró que reduce el riesgo de muerte súbita. Porqué es importante crear el hábito en el bebe.

bebe con chupete

Mientras hay grupos de espertos que aconsejan no ofrecer el chupete a los bebes porque disminuye las probabilidades de instalar la lactancia, existen trabajos que indican que su uso reduce a la mitad el riesgo de muerte súbita del lactante.

Se cree que es porque estimula los músculos de la boca y permite crear una corriente de aire alrededor que evita que los chicos respiren anhídrido carbónico.

Se sabe, desde hace mucho, que una alta prevalencia y duración de la lactancia materna exclusiva o parcial disminuye la mortalidad y el riesgo de morbilidad, especialmente por gastroenterocolitis y enfermedades respiratorias en lactantes y niños de todas las clases sociales, en países industrializados y en vías de desarrollo.

Además por otro lado, algunos estudios parecían indicar que el uso del chupete duplicaba el riesgo de abandono precoz de la lactancia. Los especialistas decidieron, entonces, probar la hipótesis contraria: que el uso del chupete no dificulta el normal desarrollo de este hábito tan beneficioso para el bebe.
 
Las discusiones acerca de la conveniencia o inconveniencia del uso del chupete vienen de lejos aunque hace años en un artículo de la Sociedad Argentina de Pediatría determinaba que no tenía sentido prohibir el chupete. Otros especialistas, como los odontólogos pediátricos, subrayan que hay que cuidar que su uso no se prolongue hasta los tres o cuatro años para evitar deformaciones del arco dentario infantil.

Los especialistas dan el alta de la madre y ellas preguntan por el chupete. Se lles aconseja que traten de evitarlo durante el primer tiempo para evitar que los bebes se confundan, porque el patrón de succión es diferente. Se les subraya que no sirve para calmar al bebe cuando tiene hambre. La lactancia durante los dos primeros meses debe ser a libre demanda.

chupete

Sin embargo, si el bebé es muy ansioso y está chupándose las manos o el dedo, el chupete lo calma y no interfiere con la lactancia. Sí les sugerimos que cuando se va a la cama no esté con la cadenita, para evitar accidentes o sofocación.

Aconsejan que los bebes utilicen el chupete sólo durante la siesta y a la noche, y que empiecen a dejarlo al año. El límite máximo permitido para ese consuelo son los dos años.

Más estrés en los bebes

junio 24, 2009 en 3:16 pm | Publicado en Descubrimientos | Deja un comentario
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Expertos creen que un bebe tiene en la actualidad 50 veces más probabilidades de sufrir estrés que hace 15 años.

bebe llorando

El estilo de vida actual, marcado por grandes exigencias, mayor competitividad, mayores necesidades y cambios en el modelo social y familiar, es un factor preponderante en el aumento de estrés en los bebés.

Así lo advirtieron hoy, en la presentación del estudio ‘El estrés del bebé’ en el Museo de Reproduciones Artísticas de Bilbao. Allí se destacó que en la actualidad, un bebé tiene 50 veces más probabilidades de sufrir estrés que hace tan sólo 15 años

El estudio se llevó a cabo con el objetivo de incidir en la importancia de proporcionar a los bebés una correcta y equilibrada alimentación para fortalecer su sistema inmunológico y así evitar posibles patologías o enfermedades.

Los expertos explican que el estrés se puede producir antes del nacimiento, ya que a través de los vasos de la placenta pueden pasar las hormonas de la respuesta de activación del estrés de la madre al hijo en formación. Otra posibilidad se daría durante el parto, con el estrés del propio parto o bien desde el momento del nacimiento.

Según el análisis, existen numerosos factores causantes de la ansiedad y el estrés en los bebés, entre los que destacan las enfermedades (cólico del lactante), la falta de cuidados, factores ambientales (ruidos, aislamiento, oscuridad), alimentación insuficiente o inadecuada y el ambiente familiar (falta de cariño, discusiones, incomunicación, etc.).

También se indicó que no existen datos sobre la incidencia del estrés en el bebé, aunque existen evidencias de que puede estar aumentando en la últimas generaciones debido a distintas causas como  los cambios en el modelo social y familiar, el exceso de exigencia o permisividad y la incomunicación, entre otros. Algunos autores hablan de una tasa de prevalencia del estrés en la población infantil que oscila entre el 9 y el 21 por ciento.

Para María Jesús Mardomingo, jefe de Psiquiatría Infantil del Hospital Gregorio Marañón, el estrés se manifiesta con ansiedad, a veces con depresión o incluso con trastornos del comportamiento, siendo más frecuente en las niñas la ansiedad y la depresión, mientras que en los niños, los trastornos de comportamiento (reacciones agresivas, hostilidad, dificultad en las relaciones).

Según distintos autores, la ansiedad y el miedo son experiencias humanas universales desde el nacimiento y constituyen uno de los rasgos más relevantes de la personalidad.

Proteger la piel de los bebés, para prevenir enfermedades futuras

junio 24, 2009 en 12:12 am | Publicado en Cuidado del bebe | Deja un comentario
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Medidas básicas de higiene en el cuidado del bebé, ayudarán a evitar infecciones en la piel. Algunos consejos para seguir durante los primeros meses de vida. 

piel de bebe

La piel es el órgano más extenso y sensible del cuerpo humano, especialmente en el caso de los más chicos. Por esto, desde el comienzo de la vida, es importante cuidarla y protegerla usando no sólo productos dermatológicamente testeados y aptos para bebés, sino también prestando atención a manifestaciones cutáneas que pueden predecir enfermedades más graves.

“En el caso de los niños y cuando se trata del cuidado de la piel, la mayoría de las consultas se debe a cuadros provocados por la bacteria Staphylococcus Aureus, un agente que causa infecciones en la piel y las partes blandas como impétigo, celulitis y enfermedades ampollares, entre otras”, refiere el doctor Alejandro Daniel Olivera, dermatólogo del Hospital Universitario Austral.

El “staphylo” es una bacteria comúnmente llevada en la piel o en la nariz de las personas sanas. Entre el 25 y el 30% de la población está colonizada (la bacteria está presente pero no desencadena una infección) y es una de las causas más comunes de infecciones de la piel en casi todo el mundo. En la mayoría de los casos son leves y pueden tratarse sin antibióticos.

“Esta bacteria ingresa en el organismo de los más pequeños y de los adultos que la padecen a través de traumatismos mínimos como las escoriaciones o las picaduras de insectos que ‘rompen’ la barrera cutánea”, añade Olivera, y advierte: “Sin embargo, el cuadro no termina ahí porque el Staphylococcus exacerba dos patologías cutáneas relevantes: la dermatitis atópica y la psoriasis”.

¿Cómo proteger a los bebés?
Para prevenir las infecciones de la piel, se recomiendan medidas básicas de higiene, como mantener las manos limpias, cubrir los cortes y raspaduras con un vendaje hasta curado, evitar compartir artículos personales tales como toallas o maquinitas de afeitar.

Según Olivera, hay diversas instancias en la protección: por un lado, el adulto debe evitar picaduras al bebé o lastimaduras. En segunda instancia, cuando el foco para la infección ya está presente, se puede recurrir a medidas “simples”, como el desbridamiento de las costras, es decir, la extracción de los tejidos infectados de la herida.

“También son de utilidad los antisépticos locales que permiten limitar el problema; y finalmente, en caso que sea necesario –aunque esto ocurre en la mayoría de los cuadros–, hay que recurrir a antibióticos locales o por vía oral para resolver la situación rápidamente y evitar complicaciones potencialmente serias”, concluye Olivera.

Lactancia: Beneficios también para la madre

junio 23, 2009 en 3:33 pm | Publicado en Lactancia | Deja un comentario
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Ventajas para las mujeres que dan el pecho: disminuye el riesgo de infarto y embolias.

madre amamantando

La lactancia materna no sólo es buena para la salud de los bebés sino también para sus mamás, a las que protege incluso 35 años después, de un infarto o una embolia, según un estudio llevado a cabo por médicos estadounidenses.

“Cuanto más tiempo una madre da de mamar a su bebé, mejor para ambos”, afirma la ginecóloga Eleanor Bimla Schwarz, de la Universidad de Pittsburgh, autora principal del estudio, que se publicó en la edición de mayo de la revista “Obstetricia y Ginecología”.

Schwarz y sus colegas, que estudiaron desde 1994 a 139.681 mujeres post menopáusicas, descubrieron que las que habían dado de mamar durante al menos un mes a sus hijos tenían tasas menores de diabetes, tensión alta y colesterol, todos ellos factores causantes de enfermedades coronarias. Además, las mujeres que habían dado el pecho durante al menos un año tenían un 10% menos de posibilidades de sufrir un infarto, una embolia o de desarrollar una enfermedad coronaria que las que alimentaron a sus niños con leche de vaca, según el estudio.

Los beneficios se mantienen a largo plazo, ya que transcurrió una media de 35 años desde que las mujeres seleccionadas para el estudio dieron el pecho por última vez, aseguró Schwarz. “Hemos sabido durante años que dar de mamar resulta importante para la salud de los bebés y ahora sabemos que también se trata de algo vital para la salud de la mujer”, agregó. La doctora explicó que “las enfermedades del corazón representan la principal causa de muerte entre las mujeres, por lo que se considera clave saber cómo protegernos”.

La Organización Mundial de la Salud recomienda que las mujeres amamanten en forma exclusiva hasta el sexto mes del bebé, y que continúen luego, junto a la incorporación de los alimentos, hasta los dos años.

Acerca de los beneficios de la lactancia, la Liga de la Leche también afirma que demora el regreso de la menstruación con lo cual la mamá conserva más hierro en su organismo y se reducen así los riesgos de anemia.

Según un informe del Programa de Lactancia Materna del Ministerio de Salud bonaerense, en la Provincia las mujeres están tomando conciencia de los beneficios de dar de mamar: en diez años, el porcentaje de madres que amamantan pasó de 16,5% a 40,4%.

La alimentación durante el embarazo, clave para evitar complicaciones

junio 23, 2009 en 2:47 pm | Publicado en embarazo | Deja un comentario
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Una alimentación sana y ciertas medidas de higiene, son fundamentales a la hora de cuidarse durante el embarazo.  Aquí, algunas claves para proteger la salud del bebé.

embarazada 

El embarazo suele ser una etapa en la que las futuras madres se dedican a satisfacer todos sus antojos y en la que tomar ciertas precauciones puede ayudar a preparar la llegada del bebé libre de preocupaciones.

 Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) con sede en Atlanta advierten sobre la importancia de prestar atención a ciertos alimentos, que aunque pueden parecer inofensivos pueden representar un peligro durante esta etapa, e incorporar sencillas medidas de higiene y salud para evitar sufrir complicaciones.

 Una medida tan simple como lavarse regularmente las manos con agua y jabón durante 15 a 20 segundos tras preparar alimentos, en especial después de manipular carnes o huevos crudos, puede ayudar a prevenir infecciones que afecten el desarrollo del bebé, señalan.

Consumir alimentos crudos o poco cocinados aumenta significativamente el riesgo de contagiarse de Listeriosis, una infección grave que afecta en su mayoría a mujeres embarazadas, recién nacidos, ancianos y personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Como regla básica, además de evitar el “sushi”, los expertos recomiendan cocinar bien la carne, hasta que los jugos que desprende al presionarla sean de un tono claro o no esté roja en su interior.

Si el antojo por un “hot dog” es irresistible, los expertos recomiendan hervir las salchichas para eliminar cualquier bacteria antes de consumirlo.

La misma regla debe aplicarse al consumo de carnes frías o fiambres y embutidos para evitar el contagio, advierten.

Los CDC, aconsejan además evitar el consumo de leche o quesos sin pasteurizar (cruda), como queso fresco, feta y brie, a menos que las etiquetas digan que son pasteurizados para disminuir el riesgo de contagio de esta enfermedad.

La Listeriosis durante el embarazo puede provocar desde padecimientos como enfermedad “seudogripal” leve en la madre, hasta otros con consecuencias más graves como provocar abortos espontáneos, muertes fetales, partos prematuros o infecciones en los recién nacidos.

Como medida de prevención, las autoridades sanitarias también aconsejan evitar compartir cubiertos, vasos o alimentos con niños pequeños, para evitar el contagio de otras enfermedades infecciosas, que si bien son inofensivas para los niños, pueden representar un riesgo mayor para la embarazada o el bebé que está por nacer.

Los CDC recomiendan además consultar con el médico sobre llevar a cabo ciertas pruebas que pueden evitar complicaciones en el parto y en la salud del bebé al nacer.La prueba de estreptococos del grupo B, que usualmente se realiza entre las 35 y 37 semanas de embarazo (noveno mes), se puede tratar y ayudar a preparar el parto de la forma más segura.

analisis

 Además, las autoridades aconsejan llevar a cabo pruebas de detección de enfermedades de transmisión sexual (ETS), como el VIH y la hepatitis B, aunque no se tengan síntomas. Saber si se padece alguna de estas enfermedades antes del parto puede ayudar a reducir las posibilidades de que esta afecte en mayor medida al bebé.

Los CDC destacan la importancia de mantener una buena comunicación con el médico y consultarle todas las dudas que surjan durante el embarazo con respecto a la alimentación adecuada y la prevención y control de enfermedades para llegar a término sin complicaciones.

Lanzan un test casero para saber el sexo del bebe

junio 22, 2009 en 10:56 pm | Publicado en productos | Deja un comentario
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Funciona como una prueba de embarazo y puede predecir, en la décima semana de gestación, si será nena o varón con un 80% de fiabilidad; se vende en los Estados Unidos.

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La empresa norteamericana IntelliGender lanzó al mercado una prueba casera para determinar el sexo del bebe en la semana 10 de gestación, es decir, antes de que se pueda ver en una ecografía.

El producto se llama “Boy or Girl Gender Prediction Test”, se vende a 34,95 dólares y funciona como un test de embarazo. Con una muestra de orina (cuyas hormonas se combinan con sustancias químicas), los padres curiosos pueden saber en diez minutos si el bebe será nena o varón, según la muestra se vuelva rosa o azul.

Sin embargo, la fiabilidad es del 80%, por lo que, si bien la prueba sirve para calmar la ansiedad, habrá que esperar la confirmación médica alrededor de la semana 20 de embarazo, que es cuando los genitales pueden diferenciarse.

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